Le Professeur « Flax » : Savant Fou où Monstre Criminel ?

« On vole des enfants à Paris » de Louis Forest. Parution en pré original en feuilletons dans le journal « Le matin » du 25 Juin au 29 Septembre 1906 sous le titre « Le voleur d'enfants ». Parution en volume chez la Librairie illustrée Jules Tallandier. Le livre national « Romans populaires » Probablement vers 1906. Réédition Edition du Masque , Paris collection Masque poche : jaune , numéro 2.2012

 

Parfois, pour attirer le chaland, les éditeurs utilisèrent de petits encarts publicitaires afin d'attiser la curiosité des lecteurs. Ainsi dans le rare roman de Louis Forest « On vole des enfants à Paris » Il sera possible de lire dans la dernière page de cet incroyable roman, deux petites publicités vantant les mérites de deux ouvrages bien connus des amateurs : « Ce que seront les hommes de l'an 3000 » de Gustave Guitton et du très célèbre « La roue fulgurante » de Jean de la Hire. Mais en avant d'en lire le contenu, faisons un petit détour par ce curieux roman de Louis Forest.

 

Ce roman dont la thématique sera par la suite plus ou moins reprise par H.J.Magog dans son roman « Trois ombre sur Paris » (Librairie Gallimard « Les chefs-d'oeuvre du roman d'aventures 1929) traite de la possibilité de la création artificielle de surhommes par un traitement spécial sur les cellules cérébrales, à base de radium. Dans « On vole des enfants à Paris », dont le titre pourrait passer totalement inaperçu au moins attentif des chineurs, pas moins de 31 enfants 25 garçons et 6 filles) âgés de 6 ans sont enlevés dans la capitale. Détail curieux, au départ, toutes les victimes sont blondes et brunes par la suite mais cependant il existe un point commun, l'intelligence des enfants enlevés. Tandis que l'enquête essaye péniblement de démasquer l'auteur de ces enlèvements, on fait appel pour aider la police à une commission chargée de trouver les raisons de ces crimes... et c'est justement le Pr Flax qui se trouve à la tête de cette commission.

 

Démasqué,car c'est bien lui l'infâme crapule, Flax va s'enfuir en Suisse avec la comtesse de Houdotte, sa complice et maîtresse, et va gagner Frutt, sa forteresse installée au cœur des montagnes. Bientôt, on découvre que le Pr Flax avait capturé ces enfants pour leur extraordinaire intelligence. Le savant fou espère d'ailleurs augmenter leurs potentiels en leur injectant un produit de sa fabrication, le « Flaxium », extrait du radium, afin de créer des génies spécialisés dans différentes disciplines. Les filles seront mises de coté car elles ne développent que le « génie de la maternité », quand aux garçons c'est une galerie assez hétéroclite de dons qui seront ainsi développé : Poésie, musique, navigation, balistique,pneumatisme,espionnage....

 

S'appuyant sur la théorie d'un certain Docteur Blanchet, affirmant que plus le cerveau contient de l'eau et plus l'individu est stupide, Flax pense qu'en « asséchant » le cerveau et en y introduisant sa substance, il obtiendra une race de surhommes. Cependant, cette « modification » aura un prix puisque ce traitement spécial inhibera totalement l'affect des cobayes. Fort heureusement le « savant fou » sera débusqué par une coalition internationale de troupes militaires. Le professeur utilisera, lors de l'assaut de sa forteresse,le génie des enfants afin de fabriquer des armes innovantes comme une machine pneumatique manipulant le temps, fluide électrique protecteur, fusils à aiguilles douloureuses etc... Sur le point d'être capturés, et trahis par le caractère imprévisibles des sujets (en fait il font preuve d'une forte individualité, il ne peuvent carrément plus se supporter entre eux), le Pr Flax et la comtesse Houdotte choisissent de capituler, et plutôt que de vivre dans le déshonneur, ils organiseront un suicide collectif , après s'être juré mutuellement fidélité. Mais avant de mettre ainsi fin à ses jours, Flax propose en rédemption de ses fautes de « guérir » les enfants et de les faire redevenir comme avant.

 

Il est très curieux que dans ce roman, probablement publié en volume en 1906 (par recoupement car les encarts publicitaires que vous allez découvrir plus bas datent de romans publiés en 1907 pour l'ouvrage de Gustave Guitton et 1908 pour celui de Jean de la Hire, et que la pré originale date de 1906, ce qui confère donc au texte de Forest son antériorité) que nous fassions la connaissance d'un criminel scientifique du nom de professeur Flax, le « même monstre humain » qui ressurgira sous la plume d'un traducteur anonyme en 1930 en France. La série comporte 6 aventures du célèbre criminel dont voici les titres :

 

- Fascicule 18 : « Le professeur Flax monstre humain » (Juin 1930).

- Fascicule 19 : « Une poursuite à travers le désert ». (Juin 1930).

- Fascicule 21 : « Le repaire aux bandits de Corfou » (Juillet 1930).

- Fascicule 22 : « La prisonnière du clocher » (Août 1930).

- Fascicule 23 : « Le Rajah rouge ». (Octobre 1930).

- Fascicule 27 : « Le bourreau de Londres » (Octobre 1930).

Cette série fut à l'origine publiée dans une série Allemande des AGWD (Aus Den Geheimakten des Welt-Detektivs). Pour plus d'informations sur ces éditions populaires Allemandes, je vous invite à consulter la très intéressante préface de Gérard Dole du tome premier de la rééditons de l'intégrale des Harry Dickson qui ne seraient pas de la plume de Jean Ray. (Editions Corps 9 1983).

Cette série fut bien évidemment publié bien avant en Allemagne, en 1908 plus précisément, en voici le contenu :

 

- Fascicule 84 : « Professeur Flax, le grand criminel » (Août 1908)

- Fascicule 85 : « Une poursuite à travers le désert ». (Septembre 1908).

- Fascicule 21 : « La maison du crime de Corfou » (Septembre 1908).

- Fascicule 22 : « La prisonnière du cloître » (Septembre 1908).

- Fascicule 23 : « Le Roi sanglant des Indes ». (Octobre 1908).

- Fascicule 27 : « Le bourreau de Londres » (Octobre 1908).

 

Qui à copié? Qui s'est inspiré? Il est donc assez troublant que la héros de ces AGWD, soit le même que celui de Louis Forest : Un sorte de scientifique criminel, génie du mal, mais toutefois qui aura plus de scrupules dans le premier cas, car les intentions de notre savant sont purement philanthropiques, puiqu'il voulait faire évoluer l'espèce humaine en développant en elle des possibilités qu'elle ne soupçonnait absolument pas. Et comme les coïncidences n'arrivent jamais seules, le héros de Forest est Allemand et afin de mieux assister les différents intervenants de l'enquête, il sera fait appel à un célèbre détective Américain, un certain Wiliam Trisson....

 

La littérature est ainsi faite d'une multitude de points communs entre certaines œuvres et il nous serait très difficile d'établir les liens qui existent entre elles. D'où vient ce mystérieux Professeur Flax, qui deviendra par la suite, pour les besoins d'une série policière, un « monstre criminel », une génie du crime. Peu de spécialistes semblent connaître l'existence du savant fou de Forest mais un choses est certaine, pour répondre à une question que j'ai déjà rencontré sur plusieurs forum, la thématique de l'enlèvement des enfants afin d'en faire des « surhommes » appartient bien aux exactions du redoutable professeur Flax , mais celui de Forest et non celui de la série des Harry Dickson.

 

Dans la même approche du surhomme et de l'homme modifié en plus de l'ouvrage de Magog cité plus haut, je vous recommande également la lecture de la série de Gabriel Bernard « Satanas » un excellent roman d'aventure où un savant va greffer un organisme vivant sur des êtres humains afin de créer une race de télépathes :

 

- « La comtesse Éléonore ». Tallandier 1931.

- « Les chevaliers de l'étoile ». Tallandier 1931.

- « L'énigme du désert ». Tallandier 1931.

- « La cité des prodiges ». Tallandier 1931.

- « Le secret de Patrice Oriel ». Tallandier 1931.

L'éditeur a également regroupé les cinq ouvrages dans un seul et unique volume intitulé « Satanas ».

Un peu de Publicité 


Pour terminer le contenu de ce passionnant roman voici les deux annonces publicitaires concernant deux autres ouvrages tout aussi passionnants :

 

- « Ce que seront les hommes de l'an 3000 » par Gustave Guitton. Un beau volume broché in-18 Jésus. Prix : 3 fr. 50

 

« Ah ! la jolie, la merveilleuse aventure qui nous est contée dans ce livre aux émouvantes péripétie-' ! La façon dont l'auteur s'y est pris pour faire vivre un de ses héros parmi les hommes du xxxe siècle est tout à fait originale et amusante, d'autant plus qu'elle est basée sur des constatations scientifiques indéniables. Nous saurons alors si le progrès actuel aura une fin; s'il subira un arrêt ou continuera à transformer le monde. Ce progrès orientera-t-il l'Humanité vers un avenir de bonheur, ou au contraire les maux dont elle souffre actuellement s'exacerberont-ils chez nos descendants? Ces questions ardues et qui intéressent l'universalité des hommes ont été posées par M. Guitton sous une forme littéraire, attrayante, pittoresque, réconfortante, dramatique et impressionnante. Aussi son livre se lit-il avec le plus extrême plaisir comme un véritable roman. M. Guitton n'a d'ailleurs visé qu'à amuser ses lecteurs. Il a dépeint les hommes du xxxe siècle vivant de leur vie coutumière et se livrant à leurs occupations habituelles. Sont-ce des nains ou des géants? Comment vivent-ils? Comment s'habillent- ils ? Quel est leur langage, quels seront leurs sports, leurs arts, leurs professions? Quelle sera leur vie sociale; dans quels milieux vivront-ils? Enfin de quelles nouvelles inventions scientifiques, mécaniques ou autres l'univers sera-t-il gratifié? Autant de questions d'un primordial intérêt auxquelles il a logiquement répondu dans Ce que seront les hommes de l'an 3000. »

 

En vente chez tous les Libraires de France et de l'Étranger Envoi franco, contre mandat-poste de 3 fr. 50, adressé à la Librairie Illustrée, Jules Tallandier, Éditeur 8 rue Saint-Joseph, Paris.

- « La roue Fulgurante, roman scientifique d'aventures » par Jean De La Hire.

« Un beau volume broché in-18 Jésus. Prix : 3 fr. 50

 

« Rappelez-vous l'horreur hallucinante d'Edgar Poe, la fantaisie De Jules Verne, la fantastique science de Wells; ajoutez à tout cela l'imagination la plus fougueuse, la plus inattendue, la plus riche en inventions stupéfiantes et en péripéties tragiques, mais cependant toujours guidée par un raisonnement impeccable et appuyée sur des faits et des constatations scientifiques indéniables, exaltez enfin cet affolement par l'emportement de l'amour et vous aurez les éléments de » La Roue Fulgurante admirable roman d'aventures. Des hommes et une femme sont emportés jusqu'à la planète Mercure d'une manière dramatique et déconcertante et n'ayant cependant rien de scientifiquement invraisemblable ; ils y ont mille aventures angoissantes ou comiques et vous entraînent le long du prestigieux récit avec une rapidité de bolide. Ils reviennent sur la terre par un moyen à rendre fou et, revenus, ce qu'ils font est si étrange, si extraordinaire, si passionnant, si prodigieux mais lisez « La Roue Fulgurante » le roman par lequel Jean de La Hire s'est révélé le maître du roman d'aventures ultra-moderne. »

 

En vente chez tous les Libraires de France et de l'Étranger Envoi franco, contre mandat-poste de 3 fr. 50, adressé à la Librairie Illustrée, Jules Tallandier, Éditeur 8 rue Saint-Joseph, Paris.

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